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Soldado galês e francesa que se conheceram na Segunda Guerra se reencontram após 78 anos

Ela tinha apenas 14 anos quando o primeiro encontro ocorreu, no norte da França, em 1944. Ele ofereceu seu sanduíche para a adolescente, que retribuiu com uma foto de sua primeira comunhão e uma garrafa de leite. A francesa Huguette e o galês Reginald se reencontraram no norte da França após 78 anos.

Reprodução Twitter/Forces News

Ela tinha apenas 14 anos quando eles se viram pela primeira vez, no norte da França, em 1944. Ele ofereceu seu sanduíche para a adolescente, ela retribuiu com uma foto de sua primeira comunhão e uma garrafa de leite. Quase 80 anos depois, o soldado galês pôde reencontrar a francesa que conheceu durante a Segunda Guerra Mundial.

Graças a uma associação de veteranos britânicos, Reginald Pye, pode encerrar um longo capítulo de sua vida. Aos 20 anos, em junho de 1944, ele desembarcou junto a centenas de milhares de soldados em uma praia da Normandia.

Seu regimento venceu a ofensiva alemã no local, avançou e liberou a pequena cidade de Vrigny, na região de Orne, no norte da França. Certa manhã, devido à logística caótica, as refeições não chegaram e os soldados receberam apenas uma fatia de pão com geléia e algumas latas de sardinha a serem divididas no almoço.

Naquele dia, Reginald, responsável por conduzir veículos de seu regimento, estacionou sua caminhonete em frente a igreja da cidade e se preparou para comer seu sanduíche quando percebeu, a alguns metros, uma menina. Com o olhar fixo no pão, ela aparentava estar com fome, lembra.

“Então, ofereci meu sanduíche à ela”, contou à imprensa britânica o gaulês, hoje com 99 anos. Reginald não lembra se a garota aceitou a oferta, mas recorda que “ela foi embora correndo e nunca mais a vi”, diz.

No dia seguinte, a garota voltou ao mesmo local, onde a caminhonete seguia estacionada. Dentro do veículo, ela deixou uma foto, com seu nome, idade e a localização escritas no verso: “Huguette Geoffroy, 14 anos, Vrigny, Orne”. Ao lado da imagem feita no dia de sua primeira comunhão, a adolescente também deixou uma garrafa de leite.

“Encontrei a foto e após todo esse tempo a guardei na minha carteira”, explicou Reginald. Segundo ele, a troca “cheia de humanidade quando atravessávamos tempos particularmente sombrios, me marcou para sempre”.

Após o fim da guerra, o gaulês procurou por Huguette durante anos. Casou-se, teve um filho, continuou a vida, mas nunca se esqueceu da francesa. “Queria reencontrá-la, agradecê-la, saber como estava”, contou a sobrinha de Reginald, Josie Williams, ao jornal francês Ouest-France.

Após a morte da esposa, em 2015, Reginald deu sequência às buscas, e chegou a divulgar um anúncio na imprensa francesa, mas sem encontrar nenhuma pista sobre o paradeiro de Huguette. Recentemente, graças aos esforços da francesa Nathalie Varnière, coordenadora da associação britânica Taxi Charity for Military Veterans, Huguette, hoje com 92 anos, foi localizada.

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“Envelhecemos, mas somos os mesmos”

O reencontro aconteceu no final de outubro, na casa de repouso para idosos onde vive a francesa atualmente, em Orne, mesma região onde conheceu Reginald. Junto com a foto de Huguette, o veterano ofereceu um sanduíche de geleia a ela, como em 1944. Já o brinde foi feito com uma taça de champanhe.

Familiares que presenciaram o emocionante momento ajudaram na tradução. “Guardei sua foto por 78 anos”, disse ele em inglês a Huguette.

Em francês, Huguette disse ao ex-soldado que estava extremamente feliz com o reencontro. “Envelhecemos, mas somos os mesmos”, disse a francesa.

"E ela ainda está viva!", comemorou, Reginald. "Pensei que ela provavelmente já havia falecido”, quase 80 anos após o primeiro encontro. "Ela foi muito educada e correta. Fui muito bem recebido, essas foram as melhores horas de nossas vidas", reiterou.

Durante um dia inteiro, eles puderam conversar sobre suas vidas e evocar as lembranças. Na despedida, Huguette e Reginald trocaram beijos nas bochechas. “Agora vamos ter que nos casar!”, brincou a francesa.

Mas Huguette explicou que, para isso, teria de terminar o relacionamento com o namorado na casa de repouso. Bem-humorado, Reginald disse estar de acordo com a proposta.

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